Coronavirus. Wat zegt de genetica erover?

Tot een paar maanden geleden kende niemand het woord coronavirus of wat het inhield. Het coronavirus is een subtype van het virus dat cellen van levende organismen moet binnendringen om te overleven. In dit geval is een van de typische dragers de vleermuis, hoewel deze in het geval van het begin van de VID-19-pandemie terug lijkt te gaan naar een vismarkt in Wuhan, China.

Wat zich voordeed was een zoönose, wat zeldzaam is, maar al is gebeurd met het "gekkekoeiensyndroom" of vogelgriep. Dat is de overdracht van een virus van een dier op de mens. Het virus bestaande uit RNA; voor zijn overleving is het essentieel om nieuwe cellen te infecteren waarin ze zich kunnen voortplanten en overleven. In dit geval verspreidt het coronavirus COVID-19 zich door overdracht van mens op mens.

Leven in een hyperverbonden wereld is een kracht van onze samenleving, maar deze keer is het onthuld als een zwakte. We zijn getuige van een fenomeen van massale besmetting, mogelijk gemaakt door de snelle verplaatsing van burgers tussen landen en continenten, waardoor het virus zich met hoge snelheid en in korte tijd over de wereld kan verspreiden. De risicogroepen blijven echter dezelfde als de gewone griep, en hun symptomatologie is ook vrij gelijkaardig.

Naast de maatregelen die zijn genomen om het verkeer van mensen tussen landen te beperken en 'social distancing' te bevorderen, zijn onderzoekers ook begonnen met het maken van hun huiswerk.

Een van de eerste stappen was de sequentiebepaling van het virus. Dat wil zeggen, het lezen van elke letter die het RNA van het virus codeert. Deze eerste stap is van fundamenteel belang geweest bij het onderzoek naar mogelijke vaccins. Op dezelfde manier was het een belangrijke stap voor het volgen van het coronavirus. Van de gebruikte detectietechnieken valt RT-PCR (reverse transcriptase-polymerase chain reaction) op. Veel van de diagnostische tests die door laboratoria over de hele wereld worden uitgevoerd, gebruiken deze techniek. Exponentiële amplificatie door reverse transcriptie PCR is een zeer gevoelige techniek die meerdere RNA-kopieën kan detecteren. Omdat het virus uit RNA is samengesteld, legt dit de mogelijke viral load bloot.

 

Hoe reageert de technologie op de pandemie?

Een van de meest relevante initiatieven, vooral in het geval van Zuid-Korea, was de ontwikkeling van zelfdiagnose-apps die een instorting van het ziekenhuis proberen te voorkomen. Ook zijn er platforms, zoals ontwikkeld door John Hopkins University (VS), waarop de verspreiding van de pandemie bijna in realtime kan worden gevolgd [1]. Een ander genetisch project met een aanzienlijke impact is NextStrain.org, dat werd opgericht om het mutagene potentieel van het virus te volgen en mutaties vanaf hun oorsprong te volgen. Juist deze mutaties openen de deur naar herbesmetting.

Het vaccin is ook onderweg, meer dan 70 onderzoeksprojecten over de hele wereld, gepromoot door openbare, particuliere of filantropische organisaties2, trekken hun steentje bij. Toch zullen de eerste vaccins naar verwachting niet binnen een jaar beschikbaar zijn.

[1]https://www.arcgis.com/apps/opsdashboard/index.html#/bda7594740fd40299423467b48e9ecf6

Dit unieke moment in onze geschiedenis zal in ons DNA worden gemarkeerd, net als bij andere pandemieën[2]. Maar net zoals de menselijke soort eerdere epidemieën overwon, zal hij ook het coronavirus Covid19 verslaan.

[2]https://www.geneticlifehacks.com/viral-immunity-coronavirus-flu-and-more/

Geschreven door Manuel de la Mata

Geneticus

Genetica en sportblessures

Genetica en sportblessures

Sportblessures Blessures zijn een van de grootste zorgen van atleten, omdat ze, ongeacht de sport die ze beoefenen, eraan worden blootgesteld. Vaak herhalen de media dat bepaalde sportfiguren voortdurend terugvallen van dezelfde blessure, maar waarom gebeurt dit? De...

Lees verder
Data Privacy. Bescherming van uw genetische erfenis.

Data Privacy. Bescherming van uw genetische erfenis.

In het digitale tijdperk gaat de technologie met grote sprongen vooruit en dit heeft ervoor gezorgd dat het begrip van onze genetica ongekende niveaus heeft bereikt. In deze fascinerende reis van zelfontdekking zijn wij bij 24Genetics er trots op voorop te lopen en u inzicht te bieden...

Lees verder
Historische afkomst: een emotionele reis naar het verleden

Historische afkomst: een emotionele reis naar het verleden

Ontdek je diepste wortels met het historische vooroudersrapport van 24Genetics. Stel je voor dat je terug in de tijd kunt reizen, niet alleen om meer te weten te komen over de geschiedenis van de wereld, maar ook om te ontdekken hoe je eigen voorouders hebben bijgedragen aan het vormgeven ervan. Dat is precies wat wij bieden...

Lees verder
Genetica en borstkanker

Genetica en borstkanker

Borstkanker ontstaat wanneer cellen in de borsten zich ongecontroleerd beginnen te vermenigvuldigen, wat resulteert in de vorming van tumoren. Als ze niet worden behandeld, kunnen de kankercellen zich door het lichaam verspreiden en dodelijk worden. Dit type kanker is een mondiaal gezondheidsprobleem en treft...

Lees verder
Longkanker en genetica

Longkanker en genetica

Wat is longkanker? Longkanker bestaat uit de ongecontroleerde vermenigvuldiging van kwaadaardige cellen van het longepitheel. Het begint meestal in deze organen en kan zich verspreiden naar verschillende delen van het ademhalingssysteem, en zelfs de lymfeklieren of andere organen bereiken, zoals...

Lees verder
Wat is een genetische test?

Wat is een genetische test?

In het huidige tijdperk van wetenschap en technologie heeft genetica een revolutie teweeggebracht in ons begrip van erfelijkheid en het functioneren van het menselijk lichaam. Genetische tests, ook wel DNA-testen genoemd, zijn een van de meest opvallende innovaties op dit gebied. Deze tests hebben gewonnen...

Lees verder
Wat is het exposoom en wat is de impact ervan op de gezondheid?

Wat is het exposoom en wat is de impact ervan op de gezondheid?

Gezondheid is een complex begrip waarbij duidelijk is dat meerdere factoren van verschillende aard van invloed zijn. Sommige zijn relatief eenvoudig aan te passen; in andere gevallen is ons vermogen om invloed uit te oefenen minimaal of nul; en andere zijn praktisch statisch. Zoals we je hebben verteld op...

Lees verder
Direct-naar-consument genetisch testen

Direct-naar-consument genetisch testen

Van de kleur van onze ogen tot onze aanleg voor bepaalde ziekten, onze genen hebben een grote invloed op ons leven. Dankzij technologische vooruitgang en toonaangevende bedrijven zoals 24Genetics is gepersonaliseerde genetica nu toegankelijker dan ooit. Wat is...

Lees verder
    0
    Winkelmand
    Uw winkelwagen is leeg
      Bereken Shipping
      Breng Coupon